27 augustus 2007

Patent op het gebied van genealogie

Vanavond kwam ik via Eastman's Online Genealogy Blog op een patent op het gebied van genealogie die is toegekend aan The Generation Network (moederbedrijf van Ancestry.com): Correlating genealogy records systems and methods.

A method of consolidating genealogy records includes partitioning the records using at least one index file to form one or more partitions, sorting the records in a partition based on a data element in the records, comparing records within a sort range, based on the comparison, identifying same person records, consolidating information in the same person records, receiving a request from a user to view at least a portion of the consolidated information for a particular group of same person records, and sending a file that includes the portion to the user.

Kortweg komt het neer op een methode om in een grote (verzameling van) gegevensverzameling(en) personen te vinden die hoogstwaarschijnlijk hetzelfde zijn op basis van diverse kenmerken/overeenkomsten.

Ik moest gelijk denk aan de functionaliteit die ik voor Genealogie Online heb ontwikkeld (en niet heb gepatenteerd...):

Vindt aanknopingspunten in uw publicaties met andere publicaties

Door matching technologie toe te passen kan Genealogie Online u maandelijks wijzen op mogelijke aanknopingspunten met andere publicaties op Genealogie Online. Er wordt hierbij gekeken of de personen in die voorkomen in uw gegevensverzameling voorkomen in/lijken op personen in andere gegevensverzamelingen op Genealogie Online. Op deze manier wordt u aangemoedigd om in contact te treden met de auteurs van de andere publicatie(s) en informatie uit te wisselen.


Mijn eerste gedachte bij het patent was, hoe kan een dergelijk idee gepatenteerd worden? Wat zijn de beweegreden van Ancestry.com? Willen ze met dit patent concurrenten als FamilySearch dwarsbomen? The Generations Network is een commerciële speler, maar toch krijg ik de kriebels van dit soort patenten.

Mijn tweede gedachte, na doorlezen van het patent (PDF van 37 pagina's, te downloaden na registratie van freepatentsonline.com) was dat ik de Aanknopingspunten functionaliteit op Genealogie Online zou kunnen verbeteren. Waar Genealogie Online alleen kijkt naar overeenkomsten in naam, geboortedatum/plaats en datum/plaats van overlijden wordt er in het patent beschreven methode ook overeenkomsten in vader en moeder gekeken (om de waarschijnlijkheid te berekenen).

Maar, nu het patent (in Amerika) is toegekend, kan ik dit idee uit het patent wel gebruiken?

25 augustus 2007

Genealogische widgets

Volgens Newsweek is dit het jaar van de widget. Naast mijn activiteiten op het vlak van genealogische API's (zie ook http://api.coret.org/) heb ik mij de afgelopen tijd dan ook eens in widgets geëxperimenteerd. Het resultaat is te zien op http://widgets.coret.org/

Wat is een widget (en wat moet ik ermee)?

Widgets zijn kleine softwareprogrammaatjes die gebruikers in een profiel (van bijvoorbeeld Hyves), weblog of persoonlijke website of startpagina (als iGoogle) kunnen plaatsen. Vaak zijn het (gegenereerde) stukjes HTML met daarin verwijzingen naar Javascript of Flash die je verder niet hoeft te begrijpen. Veelal kun je het widget instellen qua inhoud en opmaak. Widgets zijn dus eigenlijk tooltjes om je dagelijkse bezigheden leuker, makkelijker of efficienter te maken.

Zelf widgets maken

Voor de "widget consument" is het opnemen van een widget erg eenvoudig. Maar ook voor de "widget producent" zijn er niet veel hobbels. Er zijn veel services die hulp bieden bij het maken en hosten van widgets, die een platform bieden.

Zo biedt WidgetBox bijvoorbeeld, naast een veelheid aan verwijzingen naar widgets, een service om op basis van een RSS feed een widget te maken. De look-and-feel kun je als "widget consument" zelf instellen en WidgetBox maakt het mogelijk om de widget op diverse platformen automatisch te installeren. Zo kun je eenvoudig van de RSS feed van deze weblog een widget maken.



Of bijvoorbeeld het laatste nieuws over Genlias en de Genlias Monitor (op basis van de Genlias Monitor RSS feed):



Widgets om content en functionaliteit te ontsluiten

Met Genealogie Online, het Stamboom Forum, de Stamboom Gids (en de Genealogie Werkbalk) ontstaat er een genealogisch platform met veel user-generated content. Deels is deze beschikbaar via RSS feeds, een deel via API's en nu ook via een aantal widgets!

De eerste widget is Genealogie Nieuws. Via deze widget kan een gebruiker genealogische nieuws op zijn/haar website of weblog plaatsen. Door enkele keuzes te maken op de Genealogie Nieuws pagina verschijnt het widget direct in beeld, plus de te kopiëren code. Ik heb deze widget opgenomen in de rechter kolom van deze weblog.

Een andere widget is het Genealogie Profiel - het visitekaartje van de genealoog op Internet. Dit type widgets wordt ook vaak een badget genoemd, het laat zien dat iemand lid is van een bepaalde community, in dit geval het Stamboom Forum. De widget, die is gekoppeld aan het profiel van gebruikers op het Stamboom Forum, toont ook welke familienamen hij/zij (onder)zoekt, een link naar de eigen genealogische publicaties op Genealogie Online en de favoriete websites uit de Stamboom Gids. Ik heb deze widget opgenomen in de rechter kolom (bovenaan) van deze weblog.

Heeft u nog ideeën voor een genealogische widget? Ik hoor het graag!

09 augustus 2007

Rondleiding Genealogie Online

Om de werking van een webdienst als Genealogie Online goed uit te leggen is een beschrijvende tekst als Alle mogelijkheden op een rij niet genoeg. Om deze reden had ik al een lange tijd een demonstratie, in wezen een soort PowerPoint in Flash formaat. De laatste tijd kwamen er verschillende 'screencast' programma langs, zoals Jing en ook Screencast-O-Matic.

Jing is een programma dat je dient te download en te installeren. Je kunt er op eenvoudige wijze "filmpjes" mee maken van wat er op het scherm gebeurt. De eerste indruk was dat ik hier wel een nieuwe presentatie mee kon maken, maar bij het gebruik miste ik toch wel een handige feature: het opnemen van geluid. Ik wilde namenlijk de presentatie van commentaar voorzien.

Toen Screencast-O-Matic langs zag komen in één van mijn feeds in Google Reader was mijn interesse weer gewekt. Deze software hoeft niet geïnstalleerd te worden, het werkt met behulp van Java, een knap staaltje werk. Het opnemen van wat er op het scherm gebeurt en opnemen van geluid via een microfoon werkten. Omdat er weinig tot geen bewerk mogelijkheden zijn moest ik de presentatie die ik had uitgewerkt van zo'n 8-10 minuten een paar keer over doen (ben een perfectionist). Maar over take 5 was ik redelijk tevreden (geluidskwaliteit laat nog wel te wensen over). Juist op het moment dat ik wil opslaan (ik neem aan de film transporteren naar de server van Screencast-O-Matic) blijkt dat de server van Screencast-O-Matic down is... tja, het is nog een beta...

Omdat ik het script van de presentatie al klaar had wilde ik de presentatie gewoon maken. Dus even Google'n naar alternatieve programma's. Programma's die presentatie op Internet plaatsen zoals Zoho Show voldeden niet aan mijn wensen. Eén van de programma's die als resultaat te voorschijn kwam was Wink (van DebugMode). Dit programma had ik ook gebruikt om de eerste presentatie mee te maken, maar ondersteunde toen geen geluid. Nu wel! Ik kan dit programma dan ook aanraden een ieder die een presentatie wil geven.

Hieronder het resultaat van de noest arbeid, ik hoop een enthousiast makende presentatie!


Adblock






Nog even kort iets over Google. Ik probeer mijn websites zoekmachine vriendelijk te maken (zelfs te optimaliseren) zodat zoekmachines als Google mijn content kunnen vinden. Toch was ik verbaasd toen ik vanavond (rond acht uur) zag dat het artikel dat ik (gisteravond) in het Stamboom Forum had geplaatst over de nieuwe presentatie getiteld "Rondleiding Genealogie Online" de volgende dag al in Google was te vinden:


Ben benieuwd wanneer dit artikel in Google's index komt...

[Update 0:45] Wow! Een klein half uur na publicatie in dit artikel al vindbaar!