22 november 2011

MyHeritage koopt FamilyLink en WorldVitalRecords

Het nieuws dat het Israëlische online familienetwerk MyHeritage het Amerikaanse bedrijf FamilyLink en daarmee WorldVitalRecords koopt, verraste mij op een aantal punten wel.

Groei door acquisities

Dat MyHeritage weer een acquisitie doet is niet verrassend. Deze aankoop is al weer hun zevende sinds 2007. In de laatste jaren hebben zij software producten (waaronder een backup-dienst) en diverse (sociale) familienetwerken (waaronder Verwandt, ZOOOF en Kindo.com) overgenomen. Door deze strategie is MyHeritage flink gegroeid.

Niet alleen alleen user generated content

Wat wel verrassend is, is dat er met deze aankoop ook – voor het eerst – een grote hoeveelheid historische gegevens is aangeschaft. Tot nu toe bood MyHeritage alleen de mogelijkheid om je stamboom te maken, dus gegevens (informatie over zo’n 861 miljoen personen) en afbeeldingen (zo’n 132 miljoen) kwamen van de gebruikers (zo’n 60 miljoen).

Onderdeel van FamilyLink is de website WorldVitalRecords, deze is in 2006 opgericht door Paul Allen en enkele andere oud-werknemers van Ancestry.com. WorldVitalRecords biedt – op basis van een betaalabonnement - toegang tot veel Amerikaans en enig Brits bronmateriaal:

  • Over 158 million digitized images, including US and UK Censuses
  • Over 300 million names from birth, marriage and death records
  • Over 75 million names from military records
  • Over 100 million pages of newspapers, 1739 to present
  • One of world's largest historical map collections with 1.5 million maps
  • More than 8,000 high school, college and military yearbooks
  • More than 30 million tombstone photos

Het is nog even afwachten hoe MyHeritage deze historische informatie gaat inzetten: los of geïntegreerd zodat gebruikers automatisch links krijgen naar scans, zoals de Scans zoeken service van Genealogie Online.

Voet op Amerikaanse bodem

MyHeritage heeft kantoren en personeel in Israël, Australië en Europe. Met de aankoop van FamilieLink krijgen ze nu ook een kantoor in Amerika en wel in Provo (in de staat Utah). Saillant detail is dat MyHeritage hiermee eigenlijk de buurman van Ancestry.com wordt! Onderstaande afbeelding van Google Maps toont links boven het kantoor van Ancestry.com (360 West 4800 North, Provo, Utah 84604 – bij de groene A) en rechtsonder huist FamilyLink (4778 N 300 W Suite 230, Provo, Utah 84604 – bij de groene B). WorldVitalRecords is overigens 10 minuten rijden van deze locaties.

provo

Met deze strategische aankoop door MyHeritage gaan ze de duidelijk de concurrentie aan met Ancestry.com. Het beurs genoteerde Ancestry.com is vooral sterk in bronmateriaal die via abonnementen beschikbaar worden gemaakt. Daarnaast hebben zij met Mundia een vehikel om stambomen te maken en te delen (informatie over bijna 3 miljard personen). Het wordt interessant te zien hoe deze competitie tussen deze twee bedrijven zich gaat ontvouwen!